Elio Pelzers

Reisjournalist en communicatieadviseur

Op de berg kun je de inhoud overslaan

OmgevingVezelay

Wie in de eerste week van mei ’s ochtends de berg in Vézelay opsjokt, ondergaat Frankrijk op z’n best. De hordes toeristen ontbreken nog, de bakker is open en de souvenirwinkeltjes moeten nog openen. Het terrasje voor de basiliek is een ideale plek om het komen en gaan van pelgrims, wandelaars en toeristen gade te slaan.

 

Vézelay in de Bourgogne is een bedevaartsplek en ligt aan de pelgrimsroute naar Santiago de Compostella. De middeleeuwse abdijkerk is zo’n beetje het absolute centrum van het stadje. “Ach, over Vézelay hoef je niets meer te schrijven, daar is alles al over gezegd en geschreven”, waarschuwt mijn schoonmoeder, een voormalige lerares Frans. En inderdaad, de bezoekers op de heuvel hebben bijna zonder uitzondering gidsen in hun hand, variërend van routebeschrijvingen tot dikke reisgidsen. Bij de kapitelen en de rijke gevel van de kerk is uitleg wel nodig. Het wemelt er van de gebeeldhouwde afbeeldingen. Op het plein voor de kerk waar volgens de legende de beenderen van Maria Magdalena bewaard worden, komen druppelsgewijs de bezoekers aan. Soms rijden er auto’s hinderlijk de berg op. De nauwe heuvelstraat is helaas niet autoluw gemaakt door het gemeentebestuur. Autovrije stadscentra, daar zijn de Fransen niet echt sterk in. Ze halen hun vers brood niet alleen per fiets of te voet bij de bakker. Een groep schoolmeisjes stroomt de kerk uit. Het voorjaar is een ideaal seizoen voor de onontkoombare schoolexcursies. OmgevingVezelayEr klinkt geregeld Nederlands in de straten. Nederlanders in wandelbroeken en met dagrugzakken, die vermoedelijk één van de Grande Randonnées lopen, en dagjeslandgenoten willen de Franse sfeer in Vézelay opsnuiven. Een Nederlands stel maakt hoorbaar ruzie over de joelende kinderen, die geen zin hebben de kerk in te gaan. Een ouder echtpaar schuift voorbij en blijft enige tijd kijken naar de kerk, die van wereldklasse is. Het godsgebouw prijkt op de werelderfgoedlijst. Op het plein stappen geregeld zelfbewust nonnen voorbij. Ondanks hun gevorderde leeftijd stralen zij autoriteit uit. Zij onderhouden het interieur van de basiliek. In de kerk is een non nauwgezet bezig met het poetsen van de koorbanken. Vézelay ligt er op deze meiochtend dromerig bij. Daar kun je de inhoud overslaan. Mensen kijken is voldoende om van te genieten.

Laatste foto's